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Ancestrais

No coração de muitas culturas ao redor do mundo, encontramos uma prática que transcende o tempo e nos conecta diretamente com nossas raízes: o culto aos antepassados. É uma tradição que atravessa gerações, transmitindo sabedoria, valores e uma profunda conexão com aqueles que vieram antes de nós.

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O mundo espiritual do povo africano é muito densamente povoado por seres espirituais. De uma maneira geral, temos duas categorias de seres espirituais: aqueles que foram criados como tal, ou emanados, e aqueles que eram antes seres humanos. O culto aos antepassados pertence à segunda categoria e é um dos elementos essenciais da religião tradicional africana.

Isso não significa que a totalidade da Religião Tradicional Africana, como muitos investigadores estrangeiros nos fizeram acreditar, chegue ao ponto de designá-la como "culto aos antepassados". Isso é uma compreensão equivocada e uma interpretação errônea do culto aos antepassados. A maioria dos estudiosos africanos no campo dos Estudos Religiosos Tradicionais Africanos contestou seriamente essa afirmação. Temos figuras como Mbiti, J, S. Dopamu e outros. Vamos realizar um estudo cuidadoso neste exercício sobre o culto aos antepassados, mais uma vez a partir de perspectivas africanas, que consideramos ser a melhor abordagem para o estudo. As pessoas de uma cultura são as mais indicadas para estudar essa cultura. No entanto, isso não descredita o conjunto de obras de investigadores estrangeiros com uma mente objetiva.


 

Conceituação:


 

Culto: a palavra “culto” é definida como um sistema ou comunidade de adoração e rituais religiosos. É uma devoção obsessiva a uma pessoa ou ideal. É utilizada para descrever um grupo de pessoas que compartilham essa devoção. Portanto, inclui todas as práticas religiosas realizadas pelos devotos em honra a Deus, aos Santos, divindades e antepassados.


 

Quem são os Antepassados


 

De maneira geral, os antepassados são os falecidos que foram, em algum momento, membros do grupo social de um clã. Como J.S. Mbiti sugeriu acertadamente, existem duas categorias de mortos: aqueles que ainda estão na memória, ou seja, os falecidos até a quinta geração chamados de vivos-mortos, e aqueles que dificilmente podem ser lembrados pelos vivos.

Devemos dizer que essa distinção não se aplica a todos os africanos, um ancestral é um ancestral, esteja ou não na memória. Por exemplo, os nigerianos usam a mesma palavra para incluir todos os mortos. Eles acreditam que pertencem ao mesmo grupo e são todos relevantes nos assuntos dos vivos. Portanto, os iorubás os chamam de Baba-nla, significando “os grandes pais”; os Igalas os chamam de Okwoikwo, significando “os grandes pais” (homens e mulheres); os Igbo os chamam de ndicie, significando “aqueles de antigamente”; os Urhobo os chamam de Eriuwi, significando “os pais e mães mortos”.

Geralmente, na África, acredita-se que os homens se tornam ancestrais, exceto em algumas áreas como os Igalas e Urhobos. Durante sacrifícios, libações, homenagens e orações, apenas aqueles dentro da memória viva são mencionados. No entanto, acredita-se que, mesmo não sendo lembrados pelo nome, ainda podem compartilhar das oferendas feitas aos mortos e até exercer alguma influência sobre os vivos.

No sistema de crenças africanas, a família é composta tanto pelos membros vivos quanto pelos antepassados. Os antepassados ainda estão presentes, vigiando a casa e a propriedade da família. Eles são a parte poderosa do clã, mantendo um elo estreito entre o mundo dos homens e o mundo espiritual. Acredita-se que estejam interessados no bem-estar de seus descendentes vivos. Eles até exercem proteção e disciplina sobre qualquer membro errante do clã dos vivos. Assim, orientam assuntos familiares, tradições, costumes, ética e moral, saúde e fertilidade. Eles punem casos como incesto, roubo, adultério, falsa testemunha e outras vícios morais, sendo considerados anciãos da família e acredita-se que são reencarnados na família.


 

Mesmo quando uma mulher está sendo dada em casamento, libações são derramadas para os antepassados. Como os antepassados não são mais visíveis no sentido físico, os africanos atribuem a eles algum elemento de poder espiritual. Seu poder é derivado do Ser Supremo, mas é usado independentemente dele. A morte lhes deu maior dignidade e prestígio. Tais poderes são considerados para o bem ou para o mal. Acredita-se que bruxas e feiticeiros não podem prejudicar alguém, e remédios ruins não têm efeito sobre ele se seus antepassados não estiverem dormindo. É por isso que os Yorubas dizem aos seus antepassados "Baba mi ma sun lorun", que significa "meu pai, não durma no céu". Espera-se que estejam vigilantes, vigiando os vivos. Se sonham com um parente morto, acredita-se ser uma prova da presença do antepassado. Os antepassados também podem influenciar a chuva, boas colheitas, promover a prosperidade, etc. Infortúnios como seca, fome e calamidades destrutivas também lhes são atribuídos. No entanto, os infortúnios pertencem àqueles que quebram seus tabus.
 

Os africanos consultam de tempos em tempos a vontade dos antepassados através do oráculo. Eles buscam sua ajuda e os apazíguam quando estão provocados à ira. É essencial que os vivos estejam em bons termos com os antepassados e lhes deem mais consideração do que merecem enquanto vivos na forma física. É por isso que os africanos geralmente não vão dormir com suas panelas vazias. Na verdade, a comida é sempre deixada fora à noite para qualquer antepassado visitante. A água não é despejada à noite sem anunciar primeiro, para que qualquer antepassado por perto não seja prejudicado. Quando as pessoas bebem vinho ou bebidas quentes, derramam um pouco no chão para os antepassados. Tudo isso é para reconhecer e fortalecer o relacionamento interpessoal entre os vivos e os mortos. Apesar dessa proximidade, pessoas comuns não podem ver os antepassados. Somente aqueles que possuem poder especial ou medicina podem notar sua presença.

Os antepassados funcionam como um fator coeso em algumas comunidades. Por exemplo, Awolalu e Dopamu dizem:
 

"...entre os Ashanti, o sagrado trono dourado, que é o símbolo ancestral, é considerado como o santuário e símbolo da alma nacional. O que significa que, nele, toda a nação está unida como uma 'alma'".


 

O Culto aos Ancestrais


 

Não há festivais anuais separados dedicados aos ancestrais, a menos que tenham sido deificados. Tais cerimônias comunitárias são realizadas em homenagem aos ancestrais e para lembrar as pessoas das grandes realizações de seus antepassados. Alguns desses festivais incluem Oro, Egungun (Yoruba), Mmuo (Igbo), Adae (Gana), entre outros.
 

Os ancestrais têm santuários onde são oferecidos sacrifícios e orações a eles. Entre os Yoruba, é chamado de Igbo Igbale. Há sacerdotes e sacerdotisas ligados aos santuários. Os sacerdotes e sacerdotisas geralmente são os homens e mulheres mais idosos da família. No entanto, não inclui uma mulher casada na família. As orações oferecidas são, em última instância, dirigidas à absoluta honra, sendo que toda a glória vai somente a Deus.

Em muitas comunidades, as mesmas palavras são usadas tanto para o culto a Deus quanto para os ancestrais. Por exemplo, 'Bo' é uma palavra geral para adoração entre os Yoruba. Durante o festival para os ancestrais, uma figura de máscara é projetada especificamente para dar a impressão de que o falecido está fazendo uma reaparição temporária na terra. Na África Ocidental, os ancestrais são até mesmo abordados da mesma maneira que os vivos.


 

Veneração e Adoração:


 

A palavra veneração significa grande respeito. Isso implica reverência, grande respeito, admiração e reverência. Portanto, é um ato de adoração. No entanto, é feito ou dado aos santos em contradição à adoração dada somente a Deus. No uso teológico estrito da palavra veneração, a honra absoluta é dada a Deus na adoração.

A Igreja Católica Romana tem uma situação muito análoga à atitude africana em relação aos seus antepassados. A Virgem Maria é altamente honrada. Ela tem um espaço (mais ou menos um santuário) dedicado a ela na igreja, onde velas são acesas e orações são feitas. O que é feito é comumente descrito como honra relativa, que é reservada a Deus, o criador de todas as coisas. Acredita-se que ela recebeu sua singularidade de Deus e, portanto, pode ser orada. A oração comum da Igreja Católica Romana: "Ave Maria, cheia de graça, o Senhor é convosco, bendita sois vós entre as mulheres e bendito é o fruto do vosso ventre, Jesus. Santa Maria, Mãe de Deus, rogai por nós, pecadores, agora e na hora da nossa morte. Amém" confirma essa visão. A honra e as orações dirigidas aos santos não terminam com eles, mas vão para Deus. Esta também é a visão africana ao venerar seus antepassados.

Por outro lado, a palavra adoração é definida como o ato de mostrar grande reverência, honra, respeito, etc., especialmente a Deus ou a um deus. Adoração em seu uso teológico estrito sugere o reconhecimento da excelência única de Deus e de Sua total dominação sobre todas as nações, expressa por adoração, reverência e submissão a Ele. Isso inclui atos motivados pela veneração.
 

A adoração combina o ato de submissão, que mostra a atitude de um inferior para com seu superior, com veneração, devoção e respeito. Na adoração, o adorador depende de seu objeto de adoração, tendo a fé de que esse objeto de adoração é capaz de atender às suas necessidades e demandas. Ele não vê seu objeto de adoração como um meio para um fim, mas como um fim em si mesmo. A função da adoração está em tornar o sagrado presente na consciência do adorador como a força responsável por preservar sua existência, a sociedade e o universo inteiro. Portanto, a adoração é abrangente, incluindo o simples ato de se curvar, saudar, orar, oferecer alimentos, derramar libações e sacrificar animais e seres humanos.

Portanto, afirmamos que os africanos veneram seus antepassados e não os adoram. Embora a veneração, como vimos acima, às vezes se aproxime da adoração. Kwabena Amposah escreve sobre os ganenses que eles não adoram seus antepassados como os cristãos adoram a Deus. Eles os veneram, os honram e estão mais envolvidos nas atividades cotidianas do povo do que os deuses.


 

Qualificação para se tornar um Antepassado


 

Possivelmente, a qualificação definitiva para se tornar um antepassado é a morte. A morte é a linha divisória entre o mundo dos vivos e o mundo dos mortos. No entanto, não é o único critério. Nem todas as pessoas mortas são consideradas como ancestrais.

Geralmente, na África, antes que alguém possa se tornar um ancestral, ele deve morrer em idade avançada. Jovens que morrem não podem se tornar ancestrais. Entre os iorubás e igbo, acredita-se que a morte de jovens pode ter sido causada de forma sobrenatural como resultado de alguma falha oculta do falecido. Uma pessoa deve morrer uma morte boa ou natural.
 

Pessoas que morrem na guerra são honradas como ancestrais, pois suas mortes são descritas como mortes honrosas. A morte por hanseníase, hidropisia, doença do sono, parto, epilepsia, suicídio ou acidente de trânsito acredita-se que possa ter sido causada por um crime oculto e, portanto, não é considerada uma morte natural. Mesmo se um homem morreu de idade avançada e não tem filho ou filhos para perpetuar sua memória, ele não é considerado um adulto. Portanto, não é honrado como um ancestral.
 

A celebração de um segundo enterro pelos filhos do falecido também é muito importante. É isso que permite ao falecido entrar em um lugar de descanso onde ele desfruta da companhia de outros ancestrais. Se o segundo enterro não for feito, alguns acreditam que a alma do falecido permanecerá em um lugar sujo e não será devidamente cuidada em seu novo mundo. Não prestar homenagem a um ancestral falecido pode fazer com que ele atormente os parentes vivos.
 

Por último, mas muito importante, um ancestral deve ter levado uma vida moralmente boa, conforme ditado pelo padrão ético da sociedade. Nomes de pessoas más, ladrões, preguiçosos, bêbados, covardes, pessoas extravagantes, adúlteros e similares não são mencionados quando libações são derramadas aos ancestrais. Existe a crença de que se uma pessoa viva não for boa, seu espírito também não pode ser bom. O culto aos antepassados, portanto, ajuda os vivos que desejam ser honrados como antepassados a levar uma boa vida aqui na Terra.

Concluindo, o culto aos antepassados é muito importante na África. Eles são espíritos e não sentem a dor que os seres humanos experimentam. Acredita-se que eles não tenham deformidades. Os africanos não brincam com seus antepassados; eles são mantidos em alta estima.

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