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Marie LaVeau - A Rainha Santa Marie


Marie Leveau - A Rainha Santa Marie

Nascida em 1801 como uma "mulher livre de cor", Marie LaVeau foi criada, como tantos habitantes de Nova Orleans, como uma praticante da Igreja Católica Romana que "assistia à missa diariamente e frequentemente auxiliava em várias atividades pastorais da catedral, o que levou ao desenvolvimento de uma amizade próxima com o reitor da catedral, Pere Antoine" (Gandolfo 2010a). Apesar das práticas de Vodu nem tão sutis de Marie, Pere Antoine continuou a oferecer a ela os sacramentos católicos da Reconciliação, Eucaristia e Matrimônio. Para uma verdadeira praticante do Vodu como Marie LaVeau, "o Vodu é revelado como uma verdadeira fé na doutrina da Igreja Católica" (Gandolfo 2010a). A doutrina católica, como a ênfase na importância de Maria, Mãe de Deus, provou ser uma fonte de incrível poder espiritual, bem como uma afirmação positiva da autoridade feminina na cultura do Vodu de Nova Orleans. Um padre católico quando os homens eram vistos como chefes de todos os domínios, deu instruções pessoais e permitiu a recepção de rituais católicos sagrados a uma mulher que, por todos os relatos, deveria ter sido proclamada herege pela Igreja em Roma. Através da amizade que Marie cultivou e desenvolveu com Pere Antoine, "Vodu e Catolicismo se tornaram eternamente ligados" (Gandolfo 2010a) em Nova Orleans. O "casamento" do Catolicismo com o Vodu tornou-se mais difundido e perceptível à medida que Marie LaVeau crescia e amadurecia. Muitos seguidores e amigos de Marie, sabendo de sua amizade com Pere Antoine e, portanto, com a Igreja Católica, começaram a "sintetizar sem dúvida o ritual católico romano e a veneração de objetos sacramentais com a religião tradicional africana" (Long: 38). Embora seja provável que a síntese de rituais católicos com os da religião tradicional africana já estivesse ocorrendo de alguma forma, ela foi fortalecida através do relacionamento próximo que Marie desenvolveu com Pere Antoine. O próprio casamento de Marie com Jacques Paris em 4 de agosto de 1819 "foi realizado por Pere Antoine, um clérigo amado na história de Nova Orleans" (Tallant: 52).


Apesar de sua ampla notoriedade nos jornais de Nova Orleans (nem todos eles contendo relatos positivos), a Rainha Marie desejava desfrutar de uma vida simples, segundo Gandolfo. Conversei com indivíduos em reuniões e cerimônias de Vodu em Nova Orleans que tinham conhecimento do Cristianismo Católico e não se atreviam a comparar a Rainha Marie a uma figura de Jesus Cristo, mas insistiam em várias instâncias que ela agia humildemente em suas boas obras, como Jesus, dizendo frequentemente aos outros: "Por favor, não conte a ninguém que eu te ajudei com isso". Os Evangelhos incluem relatos de Jesus realizando curas (que Marie LaVeau também era conhecida por fazer usando ervas), mas então Jesus dizia àqueles que ele curava: "Vá deste lugar e não conte a ninguém quem fez isso por você" (cf. Lucas 5:14, Marcos 7:36; 8:30).


No Vodu contemporâneo de Nova Orleans, a Rainha Marie conquistou o título de "Santa Marie". Segundo o historiador Gandolfo, Marie "era conhecida pelas características mais cristãs de caridade, humildade, preocupação humanitária e amor por todos os seus vizinhos. Ela acolhia os desabrigados, visitava os doentes, rezava pelos condenados e alimentava os famintos". As ações descritas da Rainha Santa Marie são consistentes com o que os católicos fiéis reconhecem como as Obras de Misericórdia Corporais. Além disso, a Rainha Santa Marie era uma frequentadora diária da missa na Catedral-Basílica de São Luís, Rei da França, onde desenvolveu sua amizade vitalícia com o futuro primeiro Bispo Diocesano de Nova Orleans, Pere Antoine. Embora as ações da Rainha Santa Marie (cuidar dos doentes, abrigar outros, etc.) possam não parecer tão extraordinárias, ou até mesmo serem rotuladas estereotipadamente como "trabalho tradicional da mulher", suas obras estavam longe de serem tradicionais. "Quando a Febre Amarela atingiu Nova Orleans em 1853, [Rainha Santa] Marie trabalhou lado a lado com Pere Antoine" (Gandolfo 2010a) visitando todos os necessitados. Pere Antoine geralmente realizava os "Últimos Ritos" ou, na eclesiologia católica, o Sacramento do "Viático - Unção dos Enfermos em Estado Terminal" para aqueles que pareciam estar à beira da morte, enquanto a Rainha Santa Marie, ao lado de Pere Antoine, cobria as vítimas com cobertores. "Seus métodos surpreenderam Pere Antoine e outros porque os verões em Nova Orleans podem ser muito quentes e ela cobria as pessoas com cobertores" (Gandolfo 2010a). Pouco sabia alguém, seus métodos funcionavam para reduzir a febre e estender ou salvar muitas vidas. Embora "[Marie] fosse considerada analfabeta e incapaz de escrever" (Long: 63), ela possuía uma inteligência que surpreendia, confortava e salvava muitas vidas.


Um grande corpo de material arquivístico, como certificados de batismo, certidões de nascimento, certidões de óbito e artigos de jornal, "comprovou firmemente a importância histórica dessa figura cuja natureza caridosa, coragem, sabedoria e boas conexões com as elites coloniais espanholas brancas criaram o legado de que ela foi a mulher mais poderosa" na história de Nova Orleans. Mas outros a viam como tudo menos uma santa e, em vez disso, como "uma bruxa má, a líder notória da religião Vodu contracultural de Nova Orleans e uma pessoa inescrupulosa e perigosa" (Fandrich: 614). Felizmente para ela e todos aqueles que ela ajudou com suas boas obras, esses rumores difamatórios começaram a circular depois que ela havia encerrado seu "ministério público". Muitos dos rumores que circularam contrariamente à boa reputação de Marie eram baseados na competição de outras rainhas do Vodu. Um dos exemplos mais populares dessa atenção negativa foi quando Marie foi escolhida pela primeira vez para se tornar uma rainha do Vodu por Marie Saloppe, que era "uma congolesa de sangue puro e especialista em desfazer feitiços" (Mulira: 50). Segundo a lenda, "Marie Saloppe foi enfeitiçada até a insanidade por sua aprendiz e sucessora escolhida, Marie LaVeau" (Mulira: 51). Como resultado desse incidente, muitos começaram a questionar: Por que o aprendiz enfeitiçaria a mestra?


Após a morte de Marie, quase aos cem anos de idade, em 1881, "tantos cidadãos desta cidade [Nova Orleans], ricos e pobres, de classe alta e classe camponesa, clamaram para que ela fosse venerada como uma santa" (Gandolfo 2010a). A Rainha Santa Marie naturalmente teve um funeral católico na Catedral de São Luís, onde foi membro vitalício. A mulher que começou sua missão, trabalho e práticas espirituais às vezes controversas como a autoproclamada "Rainha dos Vodus" em Nova Orleans deixou um legado empoderador para a Cidade Crescente. As rainhas modernas do Vodu buscam seguir o exemplo dela, mesmo que a maioria das cerimônias, reuniões e rituais do Vodu dos dias atuais "aconteçam secretamente em residências particulares ou em lugares remotos como pântanos escondidos do olhar público" devido a concepções equivocadas. Apenas meses após a morte da Rainha Santa Marie, "as figuras mais poderosas entre os negros em Nova Orleans eram as rainhas do Vodu" (Mulira: 49) que surgiram para ocupar seu lugar, exercendo autoridade suprema nos domínios das práticas espirituais (Fandrich: 16).


Referência:

Religion, State & Society. Religion, State and Society, v. 14, n. 4, p. ebi-ebi, 2 out. 2015.

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