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Origens do Hoodoo na África


Dança vodum em Uidá
Dança vodum em Uidá

O hoodoo, prática mágica e medicinal enraizada na cultura afro-americana, tem suas origens profundamente entrelaçadas com as tradições espirituais da África Ocidental, em particular, com o povo Dahomeano do que é hoje o Benin. Ao explorar as práticas religiosas e medicinais dos Dahomeanos, é possível vislumbrar os alicerces do que conhecemos como rootwork americano nas crenças fundamentais e nas práticas culturais da África Ocidental. Essas tradições incluem cânticos sagrados, danças rituais, sistemas de medicina e magia, assim como práticas relacionadas aos ancestrais e aos mortos.


O hoodoo, quando contextualizado em sua origem cultural africana, revela-se como um sistema de magia poderoso e centrado nos ancestrais. Sua chegada às costas americanas, através do comércio de escravos, marcou o início de uma jornada que o transformou, persistindo como um sistema espiritual e herbal intimamente ligado aos Espíritos Vodou Africanos. No entanto, na sociedade americana contemporânea, essa conexão foi em grande parte perdida e, em alguns casos, negada por falsas interpretações.


A cosmologia Dahomeana desempenha um papel fundamental na compreensão das raízes do hoodoo. Legba, o deus principal e intermediário, desempenha um papel crucial, transmitindo um sistema de conhecimento herbal dos espíritos da floresta chamados Azizzas. Esse conhecimento foi então repassado a Awe, o primeiro homem a receber tal sabedoria especializada. Legba permanece central no panteão de espíritos do Voudou de Nova Orleans e do Vodou haitiano, atuando como o intermediário entre o mundo espiritual e físico. No hoodoo, ele se manifesta como o Homem Negro na Encruzilhada, preservando sua importância, embora distante de suas origens africanas em termos de nome e função.


Os sistemas originais de magia e religião africanos proporcionavam aos ancestrais uma maneira de controlar e influenciar o ambiente, sendo uma parte fundamental da vida cotidiana. O hoodoo, assim como suas contrapartes africanas, continua a desempenhar um papel vital nas práticas de cura e influência cotidianas.


Ao longo do tempo, a conexão entre a religião Vodun africana e o conhecimento sagrado de ervas, animais e minerais enfraqueceu devido à colonização e eventos traumáticos associados. A perseguição religiosa, a escravidão, a discriminação e a influência do cristianismo contribuíram para a distância entre o rootwork americano e as tradições africanas originais.


Atualmente, o hoodoo é praticado e estudado como a manipulação mágica e medicinal de raízes, ervas, ossos, pedras e elementos naturais, sem necessariamente incorporar as práticas religiosas do Vodou ou seu panteão de espíritos. No entanto, é crucial reconhecer que, embora o hoodoo não seja uma religião em si, está historicamente ligado à religião Vodou africana por meio do conceito de gbo, elemento vital na vida religiosa e social dos Dahomeanos.


Contrariando interpretações equivocadas que retratam o hoodoo como uma "magia popular afro-americana" sem vínculos com o Vodou, é essencial resgatar a conexão esquecida entre Legba, os Azzizas e o domínio do gbo. É hora de revitalizar a memória ancestral da raiz, compreendendo o hoodoo como um legado precioso que transcende fronteiras geográficas e temporais.



Curandeiros daomeanos. Fotografia por volta de 1900.
Curandeiros daomeanos. Fotografia por volta de 1900.

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